L'Open 13 Provence, un tournoi historique

8 mars 2021 à 13:00:00 | par eli weinstein

L'Open 13 Provence, un tournoi historique
Ce lundi débute la 29e édition de l'Open 13 Provence à Marseille. Ce tournoi, qui est sans doute l'ATP 250 proposant les tableaux les plus relevés, a vu le jour en 1993 et figure toujours, année après année, parmi les tournois les plus importants de la saison. Retour sur un événement d'exception.

 

En 1993, Jean-François Caujolle, ancien 59e mondial et auteur, notamment, d'un match historique face à Jimmy Connors à Roland-Garros, décide de lancer un tournoi ATP à Marseille. Presque 30 ans plus tard, le tournoi est encore bien là et est même devenu une institution en Provence. Sa relation avec ses partenaires est d'ailleurs tellement forte qu'aucun d'entre eux n'a bronché, cette année, quand il a fallu continuer à soutenir le tournoi malgré le huis clos prononcé. Je vous propose un voyage dans le temps sur planète Marseille.

Le tout premier lauréat de l'Open 13 Provence est Marc Rosset. Le Suisse a remis le couvert l'année suivante et a fini par réaliser le coup du chapeau, grâce à sa victoire en 2000 face à Roger Federer. Ils sont trois à avoir réussi cet exploit  : Marc Rosset, Tomas Enqvist et Jo-Wilfried Tsonga. Cette année, Stefanos Tsitsipas, double tenant du titre, peut - s'il s'impose à nouveau - non seulement rejoindre les trois autres, mais surtout devenir le premier à réaliser un triplé sur trois ans.

1h53 est le temps dont a eu besoin le jeune Suisse pour sortir la tête d'affiche

Parmi les vainqueurs prestigieux, il faut tout de suite évoquer le maître  : Roger Federer. Le Suisse qui fait à Doha, cette semaine, son retour tant attendu et espéré par les fans de tennis, a une petite histoire avec le tournoi. Sa première participation remonte à 1999. Cette année-là, il avait intégré le tableau final au titre d'invité du tournoi. Le destin a fait qu'il s'est alors retrouvé au premier tour face à la tête de série numéro 1 du tableau, Carlos Moya. 1h53 est le temps dont a eu besoin le jeune Suisse pour sortir la tête d'affiche, Top 5 à l'époque. Autant dire que Jean-François Caujolle était un peu surpris, voire déçu car il venait de perdre sa «  star  ». Il ne savait pas encore que le jeune Roger allait devenir le grand Federer. Mais il s'en doutait un peu, c'est là l'une des grandes forces de Caujolle. L'année suivante, «  Rodge  » revenait mais s'inclinait en finale sur son pote/compatriote Marc Rosset, ce dernier achevant par la même occasion son coup du chapeau. Ce n'est qu'en 2003 que Federer allait enfin réussir à s'imposer.

D'autres grands noms sont passés par Marseille au fil des années, en laissant des souvenirs bons et moins bons. On retrouve dans le palmarès du tournoi des Boris Becker, Yevgueni Kafelnikov, Andy Murray, Juan Martin Del Potro, Nick Kyrgios… Deux noms manquent cruellement à ce palmarès  : Novak Djokovic et Rafael Nadal. Les deux ont pourtant participé au tournoi, se hissant même dans le dernier carré, mais s'inclinant alors respectivement face à Jo-Wilfried Tsonga et Arnaud Clément.

En 2006, il joue l'un des matches de sa vie

Pas étonnant car l'Open 13 Provence est un tournoi qui est adoré non seulement par les grands joueurs, mais aussi et surtout par les Français qui, historiquement, y ont toujours bien performé. Sur les 28 éditions déjà disputées, 9 ont été capturées par des Tricolores. Jo a remporté 3 titres à Marseille, tandis que Gilles Simon y est doublement couronné. Guy Forget, Fabrice Santoro et Michael Llodra font aussi partie de la liste des Bleus victorieux à l'Open 13 Provence. Mais la belle histoire remonte à 2006, avec la victoire conte de fées d'Arnaud Clément. Lorsqu'il en parle, ce dernier dit toujours que l'Open 13 Provence était l'une de ses priorités de la saison. Lorsqu'il établissait son calendrier annuel, les premières dates qu'il cochait étaient systématiquement les quatre levées du Grands Chelems et Marseille. L'Aixois, enfant du pays, a disputé 15 fois son tournoi. Et en 2006, il joue l'un des matches de sa vie en demi-finale, en battant Rafael Nadal ! Il enchaîne avec une victoire sur Mario Ancic en finale. Ce jour-là, partout où il regardait, il voyait un regard familier. Il était chez lui.

A un degré un peu moindre, c'est ce que ressentent beaucoup de joueurs qui ont l'habitude de disputer l'Open 13 Provence. Et c'est l'une des raisons majeures de leur fidélité d'une édition à l'autre. Cette année, il n'y a pas de public, mais le tournoi est bien là, plus fort que jamais et prêt à faire plaisir à tous les fans de tennis. Encore et toujours.

Suivez l'Open 13 en streaming live vidéo

Et cette année, pour le bonheur des fans du tennis, We Are Tennis by BNPParibas diffusera gratuitement un match de l'Open 13 par jour sur sa page Facebook ! Mais le meilleur dans tout cela ? Ils seront commentés par Thibault Le Rol, lui-même accompagné de cinq personnalités marseillaises tout au long de la semaine (Patrick Bosso, Bengous, Alix Noblat, Eric Di Meco et Frédéric Bousquet). Ne ratez pas ces rendez-vous inédits, durant lesquels vous pourrez interagir avec Thibault Le Rol et ses différents invités ! 

 

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