Beach tennis un sport qui monte

9 mars 2014 à 08:20:33

Beach tennis un sport qui monte
Vous connaissez le beach tennis ?

Avant de plonger dans le deuxième grand rendez-vous de l'année, le BNP Paribas Open d'Indian Wells, je voudrais vous faire profiter d'une petite parenthèse enchantée, sur les plus belles plages du monde, avec une discipline en pleine essor  : le beach tennis.

Imaginez une longue plage de sable blanc, le lagon aux eaux turquoises en arrière plan, et votre dévoué serviteur couvrant, pour vous, le Mauritius International Beach Tennis Open. 

Ce n'est pas sérieux, me direz-vous. Et pourtant.... Non seulement, le beach tennis est un sport officiel, homologué par la fédération de tennis international (ITF) et, en France, par la fédération française de tennis (FFT) mais les tournois sont dotés de gains pouvant aller jusqu'à 22 500 dollars pour l'Open de Thaïlande, joué à Hua Hin en décembre dernier. Un tournoi dans lequel Serena Williams a fait une exhibition avec la Française Pauline Bourdet Fontaine (9e mondiale). Elles ont juste échangé quelques balles, car si match il y avait eu, Pauline aurait battu l'Américaine «  sans trop de problèmes  ».

Au beach tennis, on compte les points comme au tennis.  En revanche, comme vous vous en doutez, il n'y pas de rebond. Forcément, sur le sable, c'est plus compliqué. Si aujourd'hui, seuls les doubles sont homologués, le simple pourrait aussi devenir officiel dans un avenir proche.  L'Italie, leader incontesté de la discipline, truste 7 places sur 10 dans le top 10 mondial. A la deuxième place, le Brésil fait bonne figure, avec un Brésilien à la 3e, 9e et 10e place mondiale. 

En France, le sport commence à devenir populaire. Certains joueurs (euses) arrivent presque à en vivre, entre les «  prize money  »  et les sponsors. Des championnats de France sont organisés chaque année depuis quatre ans. Les championnes en titre sont les jumelles réunionnaises (fief du beach français) Marie-Eve  et  Mathilde Hoarau et les champions sont la paire Raphaël Jannel et Jérémy Pont. 

La sixième édition des championnats du monde aura lieu cette année en Italie, à Bagno Delfino. L'année dernière, 21 nations étaient représentées devant un public de 2 000 fans. Les Italiens, sans surprise, en sont sortis vainqueurs.

Le beach mérite d'être mieux connu. Même s'il peut apparaître comme le rassemblement d'une joyeuse bande de «  beacheurs  », c'est aussi un sport sérieux, compétitif, qui demande, à haut niveau, un engagement physique intense.  C'est également une discipline accessible à tous, qui se pratique en loisir sans trop de contrainte. La prochaine fois que vous êtes sur une plage, essayez, vous verrez, vous ne serez pas déçu.

Bon, je vous laisse, je dois aller à la plage pour travailler. Si, si, j'vous jure.

 

 

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