We Are Tennis by BNP Paribas vous propose un condensé des actualités tennis de la semaine écoulée, sur les courts comme en dehors. Une semaine de records : pour un golden retriever d’abord et pour le couple Nadal-Federer ensuite, du côté du Cap.

Lundi 3 février

« Je ressens de la paix et de la sérénité », commente Novak Djokovic au lendemain de sa nouvelle victoire à l’Open d’Australie. 17eGrand Chelem et le Serbe de reprendre le leadership à Nadal au classement ATP. Dominic Thiem, finaliste à Melbourne, gagne lui aussi une place pour se hisser au 4erang, à portée de Roger Federer. Chez les filles, Sofia Kenin grimpe au 7erang mondial et Muguruza retrouve le top 20. Eugenie Bouchard en est très loin (267erang, tout de même…), occupée à assister à la victoire des Chiefs de Kansas City au Superbowl.


 

Mardi 4 février

Et donc sinon, c’est quoi le programme de la semaine ? Chez les garçons, trois tournois 250 à Montpellier (têtes de série : Monfils, Goffin et Shapovalov), Pune (Paire, Berankis, Travaglia) et Cordoba (Schwartzman, Pella, Garin). Côté filles, place au tour qualification de Fed Cup. L’équipe belge aura droit à une sparring partner de luxe pour ses entraînements, en la personne de Kim Clijsters. Sinon Lady Gaga a un nouveau mec, Anna Kournikova serait enceinte d’un troisième enfant et Mark Philippoussis assure que son compatriote Nick Kyrgios « peut gagner plusieurs Grand Chelem s’il se concentre uniquement sur le tennis ». Un « si » non négligeable…

 

Mercredi 5 février

« Est-ce que j’aurais préféré une victoire de Thiem ? Evidemment oui. On n’est pas obligé d’être hypocrite, non ? » Rafael Nadal a de nombreuses qualités, parmi lesquelles la franchise. Un Nadal bien occupé puisqu’il est cette semaine au Koweït avec son pote pour inaugurer une académie de tennis à son nom, avant de partir rejoindre Roger Federer en Afrique du Sud. Pas de tourisme en revanche pour Maria Sharapova mais un retour avorté à la maison : encore à court de forme, la Russe déclare forfait pour le tournoi de Saint-Pétersbourg de la semaine prochaine. Pendant ce temps, des nouvelles de nos amis les bêtes : un chiot cyclope nait en Thaïlande, et une salamandre –vivante, précisons-le – est immobile depuis 7 ans.




 

Jeudi 6 février

Sale journée pour Paras Shah : ce trader londonien parmi les plus en vue à la City a été suspendu par son employeur pour avoir volé des sandwichs à la cantine… Bien plus triste: Hollywood perd son doyen Kirk Douglas, grand fan de tennis, mort à 103 ans. C’en est trop pour Benoît Paire qui s’incline d’entrée à Pune en Inde, battu par un qualifié italien, un certain Roberto Marcora. Le Français était pourtant tête de série numéro 1 du tournoi… A Cordoba, le favori Diego Schwartzman est toujours là, tout comme Monfils et Goffin à Montpellier. Oh et sinon grande nouvelle : le court central de Roland-Garros est désormais doté d’un toit !



 

Vendredi 7 février

Le champion du jour ? Un chien, plus précisément un golden retriever de 6 ans nommé Finley, capable de tenir 6 balles de tennis dans la gueule. Un des rares records de tennis que ne détiennent ni Roger Federer, ni Rafael Nadal. Les deux larrons ont quand même profité de cette journée pour battre eux aussi un nouveau record : la plus grosse affluence pour un match de tennis, presque 52 000 spectateurs ayant assisté à leur match exhibition au Cap en Afrique du Sud. C’est près de 10 000 de plus qu’en novembre dernier à Mexico avec Federer toujours opposé à Zverev. Pour l’anecdote, le Suisse l’a emporté en 3 sets mais en a surtout profité pour afficher une complicité toujours plus forte avec son plus rival historique et à amuser la galerie, jouant notamment au ramasseur de balles. Une autre qui s’amuse, c’est Caroline Wozniacki, fraichement retraitée et qui fait du golf sur neige, en toute simplicité. Simplicité suite et fin : Félix Auger-Aliassime s'engage, pour chaque point gagné tout au long de la saison sur le circuit ATP, à verser 5 dollars pour le programme EduChange de l'ONG CARE pour l'éducation et la protection des enfants, dans la région de la Kara au Togo (pays du père de Félix). BNP Paribas accompagne d'ailleurs cet engagement en ajoutant 15 dollars pour chaque point gagné de Félix.




 

Samedi 8 février

« Rafa est mon ami et c’est ce qui rend nos exhibitions spéciales. » Belle bromanceentre Federer et Nadal, au lendemain de ce match record en Afrique du Sud. Pendant ce temps, Djokovic profite des congés avec madame et Tsitsipas se la joue solo dans le désert d’Oman, tandis que Khachanov et Rublev préparent déjà le tournoi de Rotterdam de la semaine prochaine. En Fed Cup, victoires des Etats-Unis, de la Biélorussie, de la Russie, de l’Allemagne, de l’Espagne, de la Suisse, de la Slovaquie et de la Belgique. Dans la foulée, la sparring partner et revenante Kim Clijsters anticipe son retour à la compétition : ce sera dès le 17 février à Dubaï. On a déjà hâte.



 

Dimanche 9 février

Le dimanche en tennis, c’est l’heure des comptes. Epilogue de la semaine heureux pour Gaël Monfils et Jiri Vesely, respectivement vainqueur de Vasek Pospisil et Egor Gerasimov aux tournois de Montpellier et Pune. Dès demain, direction Rotterdam, New York et Buenos Aires chez les garçons, Saint-Pétersbourg et Hua Hin en Thaïlande chez les filles. En attendant, on se dit au-revoir avec ces images de Djokovic en vacances au ski à Val Gardena. La vie est belle quand on est numéro 1 mondial de tennis.