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l'actu tennis (mais pas que) de la semaine : l'US Open et les obsèques d'Aretha Franklin

Notre condensé de l’actualité tennis de la semaine écoulée, jour après jour, mêlée à celle du vrai monde. Avec une première semaine de l’US Open très disputée, un tutu et une brassière qui font causer, la déprime du tennis français et une nouvelle provocation de Donald Trump.

Lundi 27 août

Première journée de l’US Open mais c’est Roland-Garros qui parle avec cette une polémique concernant la tenue « Black Panther » de Serena Williams lors de la dernière édition, critiquée par le président de la fédération française de tennis. La championne reçoit des soutiens, y compris les plus inattendus : celui de Mahmoud Ahmadinejad, président de la République d’Iran entre 2005 et 2013, pas forcément connu pour son amour des extravagances vestimentaires… À l’US Open, enfin, la numéro 1 mondiale Simona Halep se gaufre dès le premier tour, comme l’an dernier et David Ferrer, pour sa probable dernière fois à Flushing Meadows, tombe sur abandon contre son compatriote Rafael Nadal. C’est fini aussi pour les têtes de série numéro 8 (Grigor Dimitrov), 16 (Kyle Edmund), 19 (Roberto Bautista Agut) et 24 (Damir Dzumhur). Sale journée pour eux et pour Jose Mourinho, son équipe de Manchester United se faisant salement dominer 3-0 par Tottenham. Le Special One est dans le dur.

Mardi 28 août

Des salut nazis aperçus lors d’une manifestation d’extrême-droite dans l’ex-Allemagne de l’Est, le vapotage qui augmente les risques de crise cardiaque et le ministre de l’Ecologie français Nicolas Hulot qui claque la porte, alarmé par le peu de prise de conscience générale autour de l’urgence climatique : on a connu jour plus joyeux que ce 28 août. Journée compliqué aussi pour Roberto Carballes Baena, qui remporte son premier match en Grand Chelem mais se blesse sur la balle de match… Un des rares à kiffer ce mardi, c’est Julien Benneteau, qui prolonge d’au moins un match sa carrière puisqu’il réussit la performance de faire tomber Marco Cecchinato au premier tour de l’US Open. #NeverEndingTour.

Mercredi 29 août

La scène est d’apparence anodine : Alizé Cornet s’aperçoit que son maillot est à l’envers et le remet discrètement à l’endroit, laissant apparaitre sa brassière. La Française écope pourtant d’un avertissement pour comportement antisportif (sic). Sinon, il fait toujours aussi chaud à New York. Ce qui oblige les organisateurs à imposer des pauses fraîcheur de 10 minutes pendant les matchs. Une mesure qui ne suffit pas à Andy Murray, éliminé par Fernando Verdasco. En même temps, les Ecossais et le soleil…  Juan Martin Del Potro s’acclimate mieux et passe sans encombre au troisième tour, comme Dominic Thiem et Daniil Medvedev. Chez les filles, Garbine Muguruza déçoit en se faisant sortir par une qualifiée. Aïe.

Jeudi 30 août

Dix finales en simples (toutes perdues…), un Roland-Garros en double avec Edouard Roger-Vasselin en 2014, une 5e place mondiale de la spécialité cette même année et beaucoup de matchs en Coupe Davis par BNP Paribas : Julien Benneteau aura disputé le dernier match de sa carrière à l’US Open contre l’Allemand Jean-Lennard Struff. Moins classe, l’arbitre du match entre Pierre-Hugues Herbert et Nick Kyrgios, qui a outrepassé sa fonction en allant encourager l’Australien à se ressaisir après un set et demi complètement manqué. Plus ostentatoire, Forbes dévoile son classement annuel des joueurs de tennis les mieux payés. Pour la treizième fois de suite, c’est Federer qui caracole en tête avec 77,2 millions de dollars de revenus amassés entre juin 2017 et juin 2018. Il devance Nadal, Nishikori, Djokovic et Serena Williams, la joueuse la plus fortunée. Make it rain!

Vendredi 31 août

Serena Williams contre Venus Williams : on attendait ce nouveau duel fratricide au troisième tour de l’US Open mais il a tourné court. La cadette, pourtant moins bien classée actuellement (tête de série numéro 17, contre 16 pour Venus), a surclassé son aînée 6/1 6/2. Cela dit, on apprécie de voir Serena Williams continuer sa quête du record de titres en Grand Chelem, surtout habillée de ce sémillant tutu, parfaite réponse à la polémique sur sa tenue parisienne... Chez les gars, Anderson, Raonic, Isner, Del Potro et Nadal passent tous le cap du troisième tour. Si New York est cette semaine – et la suivante – la capitale de la petite balle jaune, Detroit est celle de la soul, avec les très belles obsèques de la reine Aretha Franklin célébrés dans sa ville d’adoption. RIP.

Samedi 1er septembre

« Ce n’est pas une belle saison pour le tennis français. » Richard Gasquet, éliminé par Djokovic, résume assez bien les choses. Pas un Français n’a atteint un quart de finale d’un tournoi du Grand Chelem en 2018, une première depuis 1980. Tout l’inverse de Federer, qui s’impose face à Kyrgios, tandis que chez les filles, l’hécatombe des têtes de série continue avec les défaites de Kerber, Kvitova et Ostapenko et Garcia. Stephens, Svitolina et Pliskova sont désormais les trois mieux classées encore en lice. Toujours aux Etats-Unis, un bel hommage est rendu  à l’ancien candidat à la Maison Blanche John McCain, à l’exception notable de Donald Trump, pas invité par la famille du défunt et qui a ostensiblement choqué en se montrant en train de jouer au golf… Classe, comment toujours.  

Dimanche 2 septembre

On connaît les quatre premiers quarts de findale du tableau masculin de l’US Open : Rafael Nadal affrontera Dominic Thiem et Juan Martin Del Potro sera opposé au local John Isner. Dans le bas de tableau, Roger Federer semble avoir un boulevard devant lui pour aller jusqu’en finale. Face à Nadal ? À suivre. Chez les filles, Serena Williams, Karolina Pliskova, Sloane Stephens et Anastasika Sevastova se hissent elles aussi dans le top 8. En attendant cette deuxième semaine, les vacances estivales sont terminées pour beaucoup d’entre nous alors souhaitons-nous une bonne rentrée, aussi bonne que celle de Bernard Tomic, qui se rassure en gagnant le tournoi Challenger de Majorque. Sur les terres de Rafael Nadal.

Article rédigé par

Régis Delanoë

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