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Cherchez les intrus

16 joueurs se sont qualifiés pour les huitièmes de finale à Roland-Garros. Lorsqu'on regarde la liste de plus près, deux noms sortent du lot : Maximilien Marterer et Marco Cecchinato. Petit focus sur nos invités surprise.

Voici la liste des 16 joueurs qualifiés pour les huitièmes de finale de Roland-Garros  :

Rafael Nadal, Maximilian Marterer, Diego Schwartzman, Kevin Anderson, Marin Cilic, Fabio Fognini, John Isner, Juan Martin Del Potro, David Goffin, Marco Cecchinato, Novak Djokovic, Fernando Verdasco, Dominic Thiem, Kei Nishikori, Karen Khachanov et Alexander  Zverev. Il y a parmi cette liste prestigieuse deux noms qui sont, à mon sens, des intrus. Evidemment, je parle de Marterer et Cecchinato.

Alors qui sont-ils ? Et pourquoi diable sont-ils en huitième de finale à Roland-Garros ?

Sparring de Rafael Nadal

Maximilian Marterer est un Allemand de 22 ans. Il est classé 70e mondial. Il est gaucher. Il mesure son mètre 91. Il joue avec un revers à deux mains et a la particularité de frapper la balle très fort. Marterer  a pris un peu plus de temps que ses compatriotes pour se faire sa place sur le circuit. En même temps, tout le monde n'est pas aussi précoce que Sascha Zverev. Il a connu des débuts difficile, ayant perdu ses 14 premiers matchs sur le circuit. C'est à Melbourne qu'a eu lieu le déclic. Marterer y a  battu Verdasco au 2e tour en cinq sets, avant de s'incliner face à Tennys Sandgren. Il aime jouer sur toutes les surfaces, même s'il   a une petite préférence pour celles plutôt rapides.

L'anecdote  : en 2013, un certain… Rafael Nadal fait appel à lui, ici à Roland-Garros, en tant que sparring. Le junior qu'il est alors fait tellement bien le job que Rafa fait appel à lui encore une ou deux fois. Toni lui donne même quelques conseils,  notamment de  développer son physique. 1m91 pour 84 kg, on peut dire qu'il a écouté, car avec son gabarit, il ferait de l'ombre à certains trois-quarts castrais, tout récents champions de France de rugby. 

Pour atteindre les huitièmes de finale de  Roland-Garros, il faut quasi  forcément battre un «  gros  ». En ce qui le concerne, «  Maxi  » a fait sauter Shapovalov en trois sets au 2e tour, en jouant des balles bombées et en  poussant le Canadien à la faute. Pas vraiment son jeu, mais le jeune Allemand est capable de s'adapter, ce qui met en avant une intelligence situationnelle pas donnée à tous. Maximilian va affronter l'une de ses idoles. Il joue avec la même raquette, mais aussi avec le même cordage. Pas certain que cela soit suffisant.

Beau gosse sicilien

Marco Cecchinato fait partie de ces joueurs qui connaissent une deuxième carrière. Le Sicilien avait été accusé d'avoir truqué un de ses matches dans un challenger au Maroc et a été suspendu 18 mois. Il a tiré un trait sur cette histoire. Il ne veut plus en entendre parler. Il se concentre désormais sur sa (nouvelle) carrière. Cecchinato, comme tout Italien qui se respecte, est un pur terrien qui aime jouer le contre. Comme tout Italien qui se respecte aussi, il est beau gosse et son sourire visiblement ne laisse pas indifférent. Ses faits d'arme ? Sa victoire en tournoi à Budapest cette année.

Sa présence en huitième de finale de Roland-Garros s'explique par la belle victoire qu'il ne doit «  qu'à lui même  » selon lui, face à Pablo Carreno Busta, 2-6 7-6 6-3 6-1 au 3e tour, ici, il y a deux jours. Lorsqu'on lui a  demandé ce qu'il allait faire de son prize money, Cecchinato a répondu qu'il espérait juste en gagner plus, ce qui serait synonyme de victoire supplémentaire,  notamment sur David Goffin. C'est aujourd'hui chose faite à la surprise générale. Prochaine étape face à Novak Djokovic !

Si ça rigole pour l'un et/ou pour l'autre, pas certain qu'ils demeurent des intrus très longtemps...

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Article rédigé par

Eli Weinstein

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