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Australie, Open d'Australie, Melbourne : tout ce qu'il faut savoir.

Vous avez un repas mondain? Vous voulez balancer des infos inutiles et vous la raconter un peu ? Pas de soucis, voici tout ce qu'il vous faut.

En ce troisième jour d'Open d'Australie, je vous propose un petit cours de rattrapage sur l'Australie, son tennis, son Open, et la ville de Melbourne, de manière à ce que vous puissiez balancer des infos totalement inutiles lors de vos dîners mondains.

Commençons par le commencement. L'Australie compte 23 millions d'habitants. Vue la taille du pays, ce n'est pas beaucoup. A titre de comparaison, la France est 3 fois plus peuplée tout en étant 14 fois plus petite.  Un million d'Australiens pratique le tennis, faisant de ce sport le 7e plus pratiqué dans le pays. Il y a 2 217 courts de tennis recensés en Australie.

Depuis l'ère Open, trois joueurs australiens ont été numéro 1 mondial  : John Newcomb, Pat Rafter et Lleyton Hewitt. Côté féminin, seule Evonne Goolagong Cawley a été numéro 1 mondial. Toujours depuis 1968 et le début de l'ère Open, seulement 4 Australiens ont remporté l'Open d'Australie (Laver, Rosewall, Newcomb et Edmondson). Le dernier, Edmondson, remonte à 1976. Comme quoi, on n'est pas si ridicules que ça avec notre Yannick en 1983  ! Avant l'ère Open, c'est une toute autre histoire. Ce tournoi était quasi exclusivement remporté par des Australiens. Normal, c'était un espèce de grand championnat national. Personne n'avait le temps ni les moyens d'y aller. Chez les femmes, c'est la même. Quatre d'entre elles ont réussi à s'imposer à l'occasion de cette première levée du Grand Chelem, la dernière en date étant Chris O'Neil en 1978.  

En ce qui concerne la Coupe Davis par BNP Paribas, l'Australie est la deuxième nation la plus titrée après les Etats-Unis (32) avec 28 titres. Elle a également été 19 fois finaliste de l'épreuve. La dernière victoire en Coupe Davis remonte cependant à 2003. Pour ce qui est de la Fed Cup par BNP Paribas, l'Australie compte sept titres. Le dernier remonte néanmoins à 1974. Il est donc juste de dire que l'Australie est une ancienne grande nation du tennis. Chez les hommes depuis Lleyton Hewitt il n'y a plus vraiment grand monde, si ce n'est Nick Kyrgios, mais au vu de son évolution, pas sûr qu'il soit le porte-fanion du pays pour encore très longtemps. Chez les femmes, Sam Stosur, dont on a parlé hier avec son énième défaite au 1er tour à Melbourne (7e pour être exact) ne représente pas exactement l'avenir du tennis féminin australien.

On termine la leçon de géo-tennis avec quelques chiffres sur l'Open d'Australie et la ville de Melbourne. Ce tournoi existe depuis 1905. Il a été organisé dans cinq villes Australiennes (Melbourne 55 fois, Sydney 17 fois, Adélaide 15 fois, Brisbane 7 fois et Perth 3 fois). Le tournoi a aussi été organisé à deux reprises en Nouvelle Zélande (Christchurch 1906 et Hastings 1912). Ce n'est que depuis 1988 que l'Open d'Australie est disputé à Melbourne Park (alors appelé Flinders Park). Le déménagement de Kooyong Stadium (aussi à Melbourne) a également entraîné un changement de surface, passant du gazon au dur. Pour l'anecdote, Mats Wilander est le seul joueur à avoir remporté le tournoi sur les deux surfaces.

Finalement, Melbourne, capitale de l'état du Victoria est la deuxième ville du pays. Elle se situe au Sud Est de l'Australie. On dit souvent de Melbourne qu'elle est la capitale sportive et culturelle du pays. En plus d'organiser un Grand Chelem, la ville est aussi l'hôte d'un Grand Prix de formule 1 ainsi que de rencontres internationales de cricket, rugby, rugby à 13 (très populaire en Australie) et bien sûr le fameux football australien où tout le monde a les cheveux long et où tout le monde se tire les cheveux  (va comprendre)! Le climat y est océanique avec des minimales de 7° et des maximales à 26° mais il peut aussi y faire 45°. Si vous ne me croyez pas, demandez donc aux participants de l'Open d'Australie.

A vous de frimer maintenant ...

Article rédigé par

Eli

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