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Nadal d'Or

Rafael Nadal a fait des Jeux Olympiques son grand come back et de quelle manière !

Comme c'est bon de pouvoir à nouveau écrire positivement sur Rafael Nadal. On l'avait laissé à Roland-Garros, venant de mettre une sacré raclée à l'Argentin Facundo Bagnis avec un poignet anesthésié. Puis le forfait sans doute le plus douloureux de sa carrière, chez lui, aux Internationaux de France. 

Wimbledon passe à la trappe, ainsi que Toronto. Reste à savoir si l'Espagnol disputera les JO. Jusqu'au dernier moment, rien n'est moins sûr. Jouera  ? Jouera pas  ? Même en arrivant à Rio, Rafa ne le savait pas encore lui-même. Puis la décision tombe, Rafael Nadal disputera les Jeux Olympiques en simple messieurs, double messieurs aux côté de Marc Lopez et double mixte aux côtés de Garbine Muguruza. Et pour couronner le tout, Rafa sera porte-drapeau de la délégation espagnole.

Je ne sais pas combien d'entre vous sont restés éveillés pour le défilé des athlètes, mais lorsque le nonuple vainqueur de Roland-Garros a fait son entrée dans le Maracana à la tête des athlètes espagnols en arborant fièrement le drapeau de sa patrie, il avait une banane indescriptible. On aurait dit un enfant auquel on venait de donner une glace à 17 boules recouvertes de chantilly avec une cerise toute rouge au-dessus. La joie qu'il ressentait était pure, sincère, réelle. Le type était heureux. Heureux d'être là où il était, car cela voulait dire qu'il était à nouveau en bonne santé et capable de concourir, son passe-temps favori.

Le poignet allait-il tenir  ? Nadal allait-il rechuter ? 24 sets plus tard, ce guerrier des îles est éliminé en demi-finale, au tie-break du troisième set, mais remporte quand même l'or en double. Malheureusement pour Garbine Muguruza, Nadal déclare forfait en double mixte pour cause d'accumulation de matchs. Ce jour-là, il bat Gilles Simon, une demi-heure plus tard, il se qualifie pour la finale du double en dominant Nestor et Pospisil. Va savoir pourquoi il n'a pas pu jouer un 3e match dans la foulée comme le lui réclamait la programmation. 

Petit aparté  : peut-être faudrait il songer à supprimer le double mixte des JO, ou à le supprimer tout court finalement...

Ce que réalise Juan Martin Del Potro pendant ces Jeux est phénoménal, mais Rafa, également touché au poignet n'est pas passé loin de réaliser le doublé, ce qui est tout aussi colossal. D'ailleurs, au 2e tour du double, la paire Nadal-M.Lopez bat Del Potro-Gonzalez.

De ces Jeux Olympiques, Rafael Nadal va peut-être ramener deux médailles. Mais il ramènera surtout de la confiance. Ça tombe bien car Djoko n'est pas au mieux et Fed est sur la touche...

Et s'il s'envoyait l'US Open  ? C'est officiel, j'en fais mon favori.

Article rédigé par

Eli

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