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Lleyton Hewitt, fin de carrière

Après 18 ans de carrière, Lleyton Hewitt mais un point final à sa vie de joueur de tennis professionnel.

Lleyton Hewitt a disputé le dernier match de sa carrière en simple aujourd'hui à l'Open d'Australie face à David Ferrer. Comme annoncé depuis un petit moment, Hewitt avait fait de ce tournoi son clap de fin officiel. Je n’ai jamais porté beaucoup d’estime à Lleyton Hewitt. Pourtant, je dois avouer que j'étais un peu ému pendant son discours de fin sur la Rod Laver Arena.

Eh oui, force est de constater que Lleyton Hewitt a réussi des choses improbables en 18 ans de carrière avec son 1m78 et ses 61 kg tout mouillé (qui ressemblent plus aujourd'hui à 75 voir 80 kgs tout sec).

En 2001, il devient le plus jeune joueur de l'histoire (20 ans et 8 mois) à terminer l'année à la place de numéro 1 mondial et remporte son premier titre du Grand Chelem en battant Pete Sampras en finale de l'US Open.

L'année d'après «  Rusty  » (rouillé) , comme il est surnommé par les Australiens depuis quelques années maintenant, devient le 4e joueur de l'histoire à terminer l'année numéro 1 sans être détrôné de toute l'année. 2002 est aussi l'année où il remporte Wimbledon en battant (un autre de mes préférés) David Nalbandian en finale.

En plus de ses deux titres du Grand Chelem, Hewitt a remporté 30 titres sur le circuit ATP. Le natif d'Adélaide à également remporté la Coupe Davis par BNP Paribas à deux reprises en 1999 et en 2003.

De son immense carrière, il reste deux grands regrets. Le premier est le fait de n'avoir jamais fait mieux qu'un 3e tour aux Jeux Olympiques et le second est bien évidemment de ne jamais avoir réussi à s'imposer à Melbourne dans son Grand Chelem. Il aura tout de même atteint la finale en 2005 mais en face, Marat Safin était trop fort (1-6 6-3 6-4 6-4). Mise à part cette année là, monsieur «  c'mon  !  » n'a jamais fait mieux q'un huitième de finale en 20 participations. Il n'a même pas réussi à passer le 3e tour à 13 reprises  !

Néanmoins, il sera l'idole de tous les Australiens qui l'élisent à multiples reprises meilleur jeune sportif, meilleur sportif masculin, meilleur sportif tout court … Bref Lleyton est très populaire parmi les siens. Sa «  gnack  » et son «  fighting spirit  » hors du commun sont innés et son petit gabarit ne l'a jamais empêché de faire jeu égal avec les plus grands. Il a d'ailleurs pratiqué le football australien pendant un certain nombre d'années dans sa jeunesse, un sport ô combien violent.

Hewitt était aussi l'idole de nombreux joueurs et notamment de celui qui a mis un terme à sa carrière aujourd'hui  : David Ferrer, qui lui a rendu un bel hommage au micro avant de quitter le court.

La suite pour Hewitt est son rôle de capitaine de l'équipe de Coupe Davis par BNP Paribas de l'équipe Australienne. Un job qui va sans doute le rendre encore plus nerveux qu'il ne l'est naturellement, vu les cas qu'il va devoir gérer (Kyrgios, Tomic, Kokkinakis).

Alors bon vent Lleyton et, même si tu ne vas pas me manquer, bravo pour ce que tu as fait.

Article rédigé par

Eli

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