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Mamie Williams fait de la résistance

Quarante-sept. Ce n’est pas son âge mais le nombre de tournois gagnés sur le circuit par cette joueuse depuis ce week-end. Un chiffre qui lui offre la première place de notre classement.

Une Williams en cache une autre. Dans l'ombre de sa petite sœur Serena depuis de nombreuses années, Venus a brillé cette semaine en Chine et entre directement à la première place du classement. Derrière, Novak Djokovic a fait (un peu) le show en Thaïlande et Benoit Paire a mangé. Beaucoup mangé.

 

1- Venus Williams (NE).

 

Mamie fait de la résistance. À 35 ans, Venus Williams a remporté le 47e tournoi de sa carrière, le premier depuis le mois de janvier. À Muhan en Chine, l'Américaine a profité de l'abandon de Garbine Muguruza en finale. Blessée à la cheville gauche en demi-finale, l'Espagnole a jeté l'éponge alors qu'elle était menée 6-3, 3-0. 

 

 

Joyeuse, Venus Williams a partagé sa victoire avec les fans chinois.

                                                        

 

Cette semaine, l'aînée Williams n’a pas que remporter une nouvelle coupe, elle a aussi vengé sa petite sœur, Serena, en battant en demi-finale l'Italienne Roberta Vinci, qui avait brisé son rêve de Grand Chelem à l'US Open. Une victoire sous haute tension. Sur la balle de match, Vinci, agacée par le temps que prenait son adversaire pour se replacer, lui a demandé : « Tu veux un thé ou un café peut-être? » La poignée de mains qui a suivi était particulièrement froide.

 

 

Serena a d'ailleurs félicité Venus sur Instagram

 

 

A noter que Venus Williams a franchi la barre des 700 victoires sur le circuit pro. Elle est seulement la 9e joueuse de l'ère Open à réussir une telle performance.

 

2- Novak Djokovic (+3).

 

Novak Djokovic était en Thaïlande cette semaine, pour, notamment, une exhibition face à Rafael Nadal. Un match globalement décevant. En à peine une heure, le Serbe a dominé l'Espagnol (6-4, 6-2) avec, tout de même, quelques beaux points.

 

 

Mais quand on sait que les deux joueurs ont reçu un million de dollars chacun pour cette sortie (et la promotion du tennis thaïlandais), les organisateurs en attendaient certainement davantage. Toujours est-il que le numéro un mondial semble avoir apprécié ce séjour, ainsi que la culture thaïlandaise qu'il a découverte.

 

 

Un voyage d'autant plus agréable qu'il l'a effectué en famille, avec ses frères.

 

 

Comme partout où il passe, Nole a été accueilli par de nombreux fans

 

 

 

3- Benoît Paire (+10).

 

Benoit Paire n'a pas joué cette semaine. En revanche, il a mangé. Des burgers chez Big Fernand, des pains au chocolat, des croissants et des M&M'S.

 

 

 

Un régime étonnant mais qui semble efficace, le Français étant dans la meilleure forme de sa carrière. Il devra d’ailleurs être à son meilleur niveau pour battre le Bulgare Dimitrov au premier tour du tournoi de Tokyo, au Japon, où il est arrivé cette semaine.

 

 

Il a évidemment repris son activité favorite. Mais un peu plus équilibré cette fois.

 

 

4- Maria Sharapova (+2).

 

Semaine agitée pour Maria Sharapova. La Russe a d'abord dû déclarer forfait pour le tournoi de Pékin, où elle était tenante du titre, à cause d'une blessure à l'avant-bras gauche. Un souci qui l'avait déjà contrainte à l'abandon lors du premier tour du tournoi de Wuhan. Cependant, au moment de quitter la Chine, où elle se préparait, la joueuse de 28 ans a tenu à féliciter les volontaires du tournoi de Wuhan.

 

 

Ce qui lui a visiblement redonné le sourire.

 

 

A son retour en Europe, en Allemagne plus précisément, Sharapova a eu une petite frayeur lorsque, le vendredi à 7 heures du matin, elle a été contrôlée par la police. Mais les deux agents voulaient seulement prendre une photo avec elle, ce qu'elle a accepté.

 

 

5- Adrian Mannarino (NE).

 

Une séance de kiné, et un forfait. Adrian Mannarino n'a vraiment pas eu de chance cette semaine à Shenzen, en Chine. Après un double mercredi, le Français s'est rendu au massage. Où le kiné de l'ATP l'a tout simplement blessé. « Il me prend la cheville et tire fort sur ma jambe sans que je m'y attende, a-t-il raconté à L'Equipe. J'ai eu l'impression qu'on m'arrachait la jambe. Je ne pouvais plus marcher en sortant de la pièce. » S'il s'est imposé le lendemain face au Chinois Bai Yan, Mannarino a en revanche dû déclarer forfait vendredi, avant son quart de finale contre l'Espagnol Guillermo Garcia Lopez. Non sans un certain agacement sur Twitter.

 

 

Mannarino s'est consolé en allant boire quelques verres à Pékin avec son pote Lucas Pouille.

 

 

6- Roger Federer (-5).

 

Roger Federer a fêté un anniversaire bien particulier cette semaine. Le 30 septembre 1998, à 17 ans, le Suisse remportait son premier match sur le circuit professionnel, contre le Français Guillaume Raoux à Toulouse (6-2, 6-2). Il était alors 878e joueur mondial.

 

 

Depuis, Federer est devenu le plus grand joueur de l'histoire de son sport, et un modèle pour de nombreux joueurs, parmi lesquels Nick Kyrgios. « Plus jeune, j'allais sur YouTube et je le regardais, a-t-il expliqué dans une interview accordée au Rakyat PostJe pense qu'il est le meilleur de tous les temps. C'est mon seul et unique modèle. Un exemple sur et hors du court aussi, avec la façon dont il se comporte, la façon dont il aide les autres. »

 

7- Rafael Nadal (NE).

 

Rafael Nadal était donc lui aussi en Thaïlande. Où il s'est entraîné dur, malgré sa lourde défaite contre Djokovic en exhibition.

 

 

Cette semaine, l'Espagnol était aussi au JT de TF1. Rafa a accueilli les caméras de la chaîne française chez lui, à Majorque, pour une visite de sa future académie de tennis, actuellement en plein travaux. Un reportage au cours duquel on apprend notamment que Nadal est un sacré pêcheur.

 

 

8- Johanna Konta (NE).

 

Quelle semaine pour Johanna Konta à Muhan en Chine! La Britannique de 24 ans a accroché plusieurs joueurs de grande renommée à son tableau de chasse. L'Allemande Andrea Petkovic d'abord, la Biélorusse Victoria Azarenka ensuite, mais surtout la Roumaine, numéro 2 mondiale, Simona Halep. Un exploit d'autant plus retentissant que Konta était menée 5-1 dans le troisième set, avant de renverser la situation et de s'imposer 7-5 !

 

 

Le beau parcours de Konta s'est arrêté en quarts de finale, après un match très accroché mais finalement perdu contre la future vainqueur du tournoi, Venus Williams (6-4, 3-6, 7-5). Malgré une balle de match sauvée de fort belle manière dans le troisième set.

 

 

9- Nick Kyrgios (NE).

 

Pour son retour sur les terrains après un mois d'absence, Nick Kyrgios a prouvé qu'il n'avait pas perdu sa puissance. Le Colombien Santiago Giraldo en a fait les frais au premier tour du tournoi de Kuala Lumpur.

 

 

Si l'Australien de 20 ans s'est finalement incliné en demi-finale, battu par l'Espagnol Feliciano Lopez (7-6, 7-6), il a gagné dans un  autre domaine, le jeu Football Fantasy, sorte de Football Manager en ligne, où il a facilement battu son manager John Morris grâce au seul joueur belge Romelu Lukaku.

 

 

10- Ana Ivanovic (-1).

 

Ana Ivanovic est née le 6 novembre 1987. Mais la Serbe aime fêter son anniversaire dès le mois d'octobre. Pour en profiter le plus longtemps possible. Pas idiot.

 

 

 

Battue au troisième tour du tournoi de Wuhan par l'Espagnole Garbine Muguruza (4-6, 6-1, 6-0), Ivanovic est restée en Chine pour se préparer au tournoi de Pékin. Où les courts sont bleus. Très bleus. Trop bleus ?

 

 

11- Tomas Berdych (NE).

 

Tomas Berdych était à Shenzhen en Chine cette semaine. Il y a remporté son premier tournoi de la saison, après trois défaites consécutives en finale. Le Tchèque a battu l'Espagnol Garcia Lopez en finale (6-3, 7-6). Berdych a réussi à s'imposer malgré l'humidité qui le gênait. Il a porté une casquette pour se protéger de la sueur.

 

 

Avant de remporter le tournoi, Berdych avait visité Shenzhen. Et ça lui a plu.

 

 

12- Caroline Wozniacki (+2).

 

Pas de réussite pour Caroline Wozniacki à Wuhan. La Danoise a été éliminée dès son entrée en lice, battue par la Russe Schmiedlova (1-6, 6-4, 7-6). La veille, elle posait aux côtés de son amie allemande Angelique Kerber.

 

 

Caroline Wozniacki qui n'aurait sans doute pas dû manger autant de chocolat...

 

 

Cette semaine, l'ancienne numéro un mondiale n’a pas que déguster des tablettes de cacao, elle s'est aussi engagée en faveur de l'association « 62 million girls », qui défend le droit des femmes à aller à l'école.

 

 

13- David Ferrer (NE).

 

Quelle semaine pour David Ferrer. L'Espagnol a remporté le tournoi de Kuala Lumpur en venant à bout de son compatriote Feliciano Lopez en finale (7-5, 7-5).

 

 

C'est son quatrième titre cette saison. En quatre matches, Ferrer n'a perdu qu'un seul set. 

 

14- Sekou Bangoura (NE).

 

Une volée réflexe qui fait débat. Au premier tour du challenger de Tiburon, l'Américain Sekou Bangoura s'est imposé face à l'Allemand Dustin Brown (6-2 7-5). Au début du match, un point a fait polémique, quand Bangoura a réalisé une volée réflexe de la poitrine. Battu, Brown a protesté, assurant à l'arbitre qu'il avait renvoyé la balle de la poitrine. Difficile d'en être certain, même avec l'aide du ralenti.

 

 

A vous de juger.

 

15- Denis Kudla (NE).

 

Les tournois challengers offrent parfois bien plus de spectacle que le circuit principal. Ce fut le cas lors du deuxième tour entre l'Américain Denis Kudla et le Danois Henri Laaksonen à Tiburon, avec un point d'anthologie finalement remporté par le second cité.

 

 

 

 

Kudla a pu se consoler en remportant le match.

 

Sorties :

 

Serena Williams, Stan Wawrinka, Agnieszka Radwanska, Lucas Pouille, Yannick Noah, Gilles Simon, Ryan Harrison et Quentin Halys, Monica Niculescu, Flavia Pennetta.

 

Par Quentin Moynet

Article rédigé par

So Press

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